猫为何不喜欢甜食

作者:admin 文章来源:宠倍思 发布时间:2017-08-17 15:13:01

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      众所周知,猫十分挑食,凡是喜欢养猫的人都知道它们的这个“毛病”,但不知道它们挑食的原因。如今,科学家已在很大程度上揭开了猫科动物这种饮食习惯的秘密,答案是:遗传缺陷。说得详细一点就是,猫科动物缺失“甜味受体”,它们根本尝不到甜味,这可能也是促使猫成为依靠高蛋白存活的食肉动物的重要原因。

      猫有许多喜好:偷腥、捕老鼠、睡懒觉。可是谁也无法把猫与甜食联系起来,质量再好的甜食放到猫面前,它们连闻都不闻。可是,你想过没有,猫为什么不喜欢吃甜食呢?其实何止猫,猫科动物基本上都不喜

      欢吃甜食,这究竟是为什么呢?

      由于基因缺陷,猫科动物无法品尝到甜味。

      美国费城默尼尔化学感觉研究中心的研究人员及其合作者最近公开了他们的研究结果。他们在猫科动物身上发现了一种功能有缺陷的基因,这种基因缺陷有可能令它们无法感受到甜味。而除了猫科动物,地球上几乎所有哺乳动物都能不同程度地品尝到甜味。

      研究人员从包括一只虎和一只印度豹在内的6只猫科动物身上提取了唾液和血液样本,结果发现它们全都有一种带有缺陷的基因,而其它哺乳动物正是用这种基因生成舌头上的“甜味受体”。“甜味受体”由两种分别称为“T1R2”和“T1R3”的蛋白质形成,可是猫科动物由于基因有缺陷不会形成这两种重要蛋白质中的一种T1R2。

      领导此次研究的默尼尔化学感觉研究中心副主任约瑟夫·布兰德表示:“我们花了大约三年时间,试图找出猫不喜欢吃甜食的原因。”他还开玩笑说:“因为猫科动物根本尝不到甜味,所以如果你给它们喂甜食,它们的感觉自然是索然无味了,甚至会大发脾气。”布兰德的报告刊登在最新一期科学公共图书馆发行的杂志《遗传学》上。

      缺乏“甜味受体”可能是使猫科动物成为食肉动物的重要原因。

      由此看来,人们常说“馋猫鼻子尖”,其实不是因为它们的鼻子尖,而是因为它们缺乏甜味受体。猫科动物身上的“缺陷基因”可能是使它们成为依靠高蛋白存活的食肉动物的重要原因。布兰德说:“猫科动物的味觉驱使它们成为食肉动物,‘甜味受体’的缺失可能改变了它们的饮食习惯。”

      布兰德还表示,自25年前他与一名同事到费城动物园近距离观察大型猫科动物的饮食习惯以来,就有一个问题始终困扰着他。他和其他一些研究人员发现,哺乳动物的舌头上全部都有受体细胞,用于把味觉信号发送到大脑进行处理。众多受体细胞组合在一起便构成了味蕾。

      人类每个味蕾由50至100个受体细胞组成,它们代表着5种基本味觉:咸、酸、甜、苦、鲜味。大部分哺乳动物的受体细胞都是由两种蛋白质构成的,而猫科动物缺失了其中一种蛋白质,不能形成“甜味受体”。 

新发现有助于给挑食的猫科动物治病,还能更好地了解人类与食物有关的疾病。

      研究人员解释说,T1R2蛋白质的缺失可能发生在猫科动物进化史的某一时期,而且应该是在它们与狗正式分离之后。科学家早就知道,狗可以尝到甜味。布兰德说,这项发现有助于兽医给猫科动物治病。布兰德说:“每个人都知道猫科动物很挑食,我们所面临的一个重要挑战是如何开发足以引起生病的猫科动物食欲的食物。”另外,研究人员指出,他们进行这项研究,并不只是为了猫家族,其结果还有其他用途。

      默尼尔化学感觉研究中心主要从事嗅觉和味觉方面的研究,并已取得了许多科学突破,包括于今年所发表的一项表明同性恋男子身体气味与非同性恋男子不同的研究。研究人员说,除了为改善猫科动物食物的味道提供建议外,该研究还将帮助科学家更好地了解人类与食物有关的疾病,如糖尿病,以及饮食对进化的影响。

      美国芝加哥嗅觉味觉治疗与研究基金会创始人艾伦·赫斯博士说:“这可能与各种医学状况都有关。”赫斯博士没有参与这项研究,他表示,研究表明肥胖症以及糖尿病等与食物有关的疾病就是由于过度喜欢甜食所引起的。但即使在对甜味感觉缺失的情况下,不喜欢甜食的猫科动物相对而言仍很“肥胖”。


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